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微软收购公司干什么【微软并购的想象力来自哪里?】

时间:2021-07-13 02:36:08

TikTok、Discord、Pinterest,微软并购的想象力来自哪里?

美国五大科技巨头大规模收购名单(2000-2020)

云、平台、生产力——这就是微软看似混乱的收购背后的逻辑。

“你的梦想是什么?”

今天,如果你这样问IT企业家,答案之一可能是卖给巨头和大厂。

科技行业的游戏规则变了。世纪初,人们还在硅谷的车库里谈论创业故事。比尔盖茨和乔布斯宣扬改变世界的信条;目前,越来越多的企业家试图出售他们的公司,而不是大规模地建立公司(Mithril Capital的Ajay Royan说,这占了他看到的初创公司的90%)。

“杀伤区”用来指可能对巨人造成威胁的区域,并且在巨人的范围内。创业公司很难独立生存。要么因为被大厂抄袭而死,要么面临被收购的命运。

微软就是一个典型的采购狂。

截至2021年2月,美国前五大互联网公司(FAMGA)共实施了32起并购,金额超过10亿美元的订单,其中微软占比最大,达到12起。

其中,——在2013年收购了诺基亚,——在2016年收购了领英(262亿美元),这是科技史上十大最昂贵的收购之一,而开源社区Github在2018年被收购。

在过去的两年里,微软还报道了与甲骨文竞争短视频的抖音,并打算收购照片分享社区Pinterest和实时通话服务Discord.今年4月,微软又以200亿美元现金收购了AI语音识别公司Nuance。

首先,我不得不承认,微软并不缺钱。无论是2011年高价收购Skype,还是以高出股价50%的成本收购LinkedIn,还是年收入2亿美元的Github,微软都展现出了自己的财力和紧迫感。到2020年底,仅微软就将拥有1320亿美元的现金。

但是,在2014年satyanarayana nadella接任CEO之前,微软的收购策略(如Skype、诺基亚)在开发和追赶移动市场、提升windows软件的集成性和协同性方面的目的相对容易理解,那么在2014年之后,微软的胃口似乎又大又杂,各个收购公司的业务完全不匹配:

领英、Github、Nuance,TikTok、Pinterest、Discord……

它们之间有什么关联?为什么被微软看上了?

萨提亚纳德拉的云战略转型

2014年后的收购逻辑围绕着企业愿景:纳德拉上任之初提出的云战略。

在给员工的第一封信中,纳德拉提出微软的开发中心将从windows改为“移动优先,云优先”。

在2019年的一次采访中,他再次解释了微软的逻辑:

我一直在思考的一件事就是微软的核心自我定位,一定要清晰地转化为一种使命,从而帮助我们在做什么产品、怎么做产品、进入什么领域以及市场上几乎所有企业的运营等方面进行决策和指导。赋能地球上的个人和组织实现更多——。对我来说,这就是微软存在的意义。

作为我们的核心,微软是移动优先和云优先世界的生产力和平台公司。我们将重塑生产力,让地球上的每个人和每个组织都能做更多的事情,取得更大的成就。

云、平台、生产力——这就是看似混乱的收购背后的逻辑。

1. LinkedIn:石破天惊的云转型

2016年,领英被微软的巨额收购震惊了。

很多人都很困惑。作为一个专业的社交网络,LinkedIn与facebook相比,显得有些乏味和成熟。每天都有媒体嘲讽微软错过移动和社交网络——。在吸取了收购诺基亚的教训后,这是微软绝望的又一次赌博吗?

当时,LinkedIn拥有4.3亿用户,其中超过四分之一在美国,月活跃用户约1亿。

但是用户数量本身并不重要。

作为当时最大的专业社交网络,领英是最了解职场人的工作、技能、抱负、兴趣和教育背景的公司。这些用户数据正好弥补了微软的关键不足:没有社交网络。

萨蒂亚在内部备忘录中解释道:我们的使命是赋予个人和组织权力。随着我们Office 365和Dynamics新业务的增长,LinkedIn对我们来说非常重要。它将成为人们寻找工作、发展技能、销售、营销和完成工作的工具。

LinkedIn社交网络的嵌入将激活微软的12亿Office用户,使微软的企业云和职业社交网络联系在一起,形成一个完整的职场网络和闭环。

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这也印证了萨提亚对企业和云的战略关注。

微软在CRM和办公通讯软件方面面临来自Salesforce和Slack的激烈竞争。16年年初,收购办公通讯软件Slack的决定流产,因为内部没有达成共识。同年11月,微软直接针对Slack推出了自己的同样功能的软件Team,打包在Office 365家族中。

LinkedIn的客户端数据有助于微软更好地了解目标客户的兴趣和需求,从而以关系管理工具的形式介入企业的需求,与Team、Dynamics等企业服务的使用和销售实现协同。

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如果更有想象力,LinkedIn还可以成为工作场所所有社交内容和身份的储存库,这种身份将永远存在于其职业生涯中,因为它是由用户管理的,而不是由他们的临时雇主管理的。鉴于工作流动性越来越大,这一点尤为重要。

262亿美元,作为微软最大一笔收购,萨提亚以此显示出他带领公司从windows向云转变的决心。

2. Github:重回平台定位

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什么是平台?

微软和苹果是开发软件的平台,谷歌是看新闻的平台,美团和饿了么也是点外卖的平台。

随着平台经济对各行各业的侵蚀,平台本身的定义也模糊了。

科技评论员本汤普森对平台和聚合器进行了区分:

“平台”是构建整个生态系统的基础设施。最典型的例子是以前的windows,开发人员依靠Windows及其操作系统提供的API编写应用程序。该平台通过为基础设施提供租金而盈利。

“聚合器”的代表是谷歌,它只收集和匹配信息,以用户为中介,利用用户的访问权从内容提供商那里获取价值。聚合器赚钱的大部分方法是广告费。

显然,平台是空气和水,比聚合釜具有更高的生态意义和地位。

萨提亚的野心很明显:

“微软是一家平台企业。的大多数聚合公司拥有世界上最高的市值,但这是不稳定的,至少不是微软的商业模式。因为我们的商业模式是在公司之外创造价值。我们的长期成功只能通过让人们依靠我们赚钱来实现。这是我加入微软27年以来公司的核心岗位,在当今世界,我们的机会更大。"

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平台

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集合商

曾经微软通过成为平台主导PC时代,由此引发反垄断调查。这就是为什么鲍尔默称Linux,一个基于开源的操作系统,为癌症。如果基础设施成为公共的,微软就失去了存在的意义。

然而,2018年,Satya以75亿美元收购了开源社区GitHub。

癌症有解药吗?

并非如此。事实上,微软最终承认,属于windows的pc时代已经过去,局限于个人电脑的计算能力,可以通过在云中租用服务器来解决。windows ——的最大优势软件集成与协作——随着云计算时代的到来逐渐瓦解。

软件正在成为一种通过互联网提供的服务,它主要基于开放标准。咨询公司TechAlpha Partners的乔治吉尔伯特(George Gilbert)解释说:“使用来自多个供应商的程序比以往任何时候都更容易,操作系统也不那么重要。”

收购Github意味着一次肿瘤切除,摆脱了对windows的依赖,把构建平台的眼光投向基于云的开放世界,也因此回归了它最初的平台定位。

话说回来,什么是GitHub?

对于开发商来说,这个对大多数人来说相当陌生的名字,就像脸书一样耳熟能详。在GitHub提供的各种工具和服务中,在2018年,全球有超过2800万开发者将代码保留在GitHub网站上。提供的最重要的工具和服务是允许软件项目(无论是否开源)轻松集成不同贡献者的代码。基于免费服务的GitHub,主要通过向企业用户收费,可以获得20亿美元的年收入。

但对于微软来说,GitHub最有价值的部分显然不是这些收入。作为开发者的基础工具和社区,GitHub可以为微软带来与全球所有开发者的联系,微软将通过维护和完善这个开源社区来赢得开发者的心。长期来看,基于GitHub的开发项目和新公司——不计其数,将直接关系到微软企业的产品销售。

从Windows到GitHub,微软不变的方针是把自己定位为一个开发平台,把依赖其服务和工具的开发者作为护城河。但不同的是,过去公司的盈利甚至文化都完全围绕Windows,而现在则通过经营开放的开发者社区获得长远的价值和收益。

这是一个更广阔的平台。

TikTok、Discord、Pinterest,微软并购的想象力来自哪里?

与收购GitHub的逻辑类似,微软在2020年底又斥资75亿收购了全球最大的游戏开发公司之一Zenimax——。

首先,游戏市场巨大;其次,它宣告了游戏行业的玩法从装备到玩家和游戏内容的转变。

换句话说,游戏内容的开发就是游戏产业的核心发展动力。收购游戏开发平台,将为基于云的游戏服务(如Xbox Game Pass)带来更多用户和增长空间。

3. Nuance:数据吞噬者

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微软1999年至2021年的投资和收购记录(单位:10亿美元)

GitHub之后,微软在Satya领导下的收购继续有增无减,而且还表现出看似令人困惑的胃口。

我们都记得,2020年,在中美关系恶化的背景下,微软与甲骨文竞争收购Tiktok,出价500亿美元,是领英的两倍。之后,还有一则关于微软收购图片社交软件Pinterest和即时语音通讯软件Discord的趣闻。

这与微软向企业销售云和服务的核心业务有什么关系?

答案是,云战略大大拓展了微软在收购上的覆盖范围和想象力。

根据《经济学人》的分析,微软看似随意的疯狂收购背后,是它几乎可以使用和消化任何数据的云计算前提。一方面,微软通过收购的方式拓展和增加新业务,涉足新领域;另一方面,新数据还可以用来训练AI算法,有利于公司C端业务和其他产品的销售。

这两个原因让我们更容易理解为什么微软在2021年以160亿美元收购了Nuance。

TikTok、Discord、Pinterest,微软并购的想象力来自哪里?

Nuance是一家以语音识别为核心业务的AI公司,一直使用微软Azure和Team服务,彼此之间有着长期的合作和熟悉的关系。但与其技术相比,对微软更有价值的是Nuance的医疗健康大数据。77%的美国医院都在使用Nuance提供的医疗保健平台,并利用它转换诊断建议的声音。

收购和得到Nuance的健康数据使微软能够进入基于云服务的医疗领域的核心圈——医疗健康无疑是云计算应用最广泛、最重要的行业之一。

从Nuance收购案中,可以观测微软的打法:

以Azure为基础设施,我们基于新公司的运营来服务和观察新公司,从而发掘云计算和AI应用的潜在领域,及时获取,进而获得细分行业的大数据,进入该领域的核心圈,从而投资新的发展方向,拓展新的业务,为新公司提供全球规模, 并同时在一定程度上保持其独立性,从而以更加有机和长远的方式将其融入到微软以云计算为核心的战略和企业使命中。

回顾Tiktok、不和、Pinterest的绯闻,微软对社交的兴趣非常明显。(tiktok是年轻人的短视频社交平台,discord是游戏即时通讯社交软件,Pinterest是以图片为核心的社区。)

表面上看,微软的意图是追赶社交行业潮流,尝试加入社交媒体这个大家庭。

然而,从微软自身业务的底层逻辑来看,将社交数据融入企业的价值远不止社交趋势本身。

在Satya的带领下,微软专注于向企业销售办公软件和云服务,那么为什么要重新聚焦C端市场呢?原因是社交软件不仅可以带来大量内容和用户数据,有助于使微软更了解消费者并销售其他产品和服务,而且使tiktok等庞大软件基于azure运行,那么这些对社交软件的收购就是对azure的能力的声势浩大的宣传。

TikTok、Discord、Pinterest,微软并购的想象力来自哪里?

微软的云架构(图源微软 Build 2021 大会)

随着科技巨头在优势产品上的竞争加剧,增长率和利润率下降,头部公司迫切希望找到能够刺激业务发展的创新产品和新兴领域。

虽然巨头的产品和服务重叠越来越多,但每个企业背后的收购逻辑和商业模式都不一样。

云转型后的微软,收购策略始终是以云计算为世界的基础设施、服务个人和组织的目标为导向。这不仅解释了它看似杂乱无章的收购决策,也大大拓展了它在收购上的想象力和空间。